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Empowerment International laments drowning death of Isabel, 13

April 14, 2013
Isabel Alemán Calderón had been a student with Empowerment International for seven years (photo/ Kathy Adams)

Isabel Alemán Calderón had been a student with Empowerment International for seven years (photo/ Kathy Adams)

NICARAGUA (EI)

Empowerment International Inc. (EI) is greatly shocked and saddened by the tragic accident in which Isabel Alemán Calderón, a student in EI’s programs, drowned in the Laguna de Apoyo during a cross-cultural excursion on March 27, 2013.  EI extends its sincere condolences to the bereaved family and friends of the victim, and conveys its sympathy to those who witnessed the event.

This incident occurred in a swimming area supervised by the Red Cross during the Semana Santa holiday week.   A sudden drop in the established swimming area created a strong undercurrent, which pulled several swimmers into deeper waters. The majority were able to swim to safety, though Isabael was not able to regain her footing. EI staff and students participated in rescue efforts with the Red Cross, though the turbulent conditions of the water that day made it impossible to save her life.

As an immediate step, EI has convened a meeting with the parents of program students, in order to facilitate social dialogue amongst its constituents to explore possible avenues for improving and strengthening excursion and program safety measures for all programs and clubs administered by EI in the two communities supported.

On a long term basis, EI is exploring the possibility of launching a collaborative NGO Safety Program in Granada that will address safety best practices in the educational and non-profit sector. One of the most important components of this initiative would be supporting other Nicaraguan based NGO’s to make improvements in Occupational Safety and Health conditions, including adequate water safety training for staff and students alike.

Isabel with her little sister (photo/ Kathy Adams)

Isabel with her little sister (photo/ Kathy Adams)

EI  hopes to learn from the conclusions reached by the committees instituted to investigate this incident.  All findings will be used to identify ways to better improve the lives of students and their families, in order to continue to remove the barriers to education and self-fulfillment in Nicaragua.

Empowerment International offers community-based, holistic educational programs to children and their families in two extremely impoverished communities in Nicaragua. This is done through daily home visits where parents are encouraged to send their children to school and are mentored on how to enhance their children’s education. Also during these visits, counseling and emotional support are provided to help them find solutions to barriers, physical or otherwise, that prevent children from attending school and reaching their potential.

Empowerment International has been working in Nicaragua since 2004 and has reached an annual school retention rate of over 94% in both of our communities since 2008.  As of 2013, there are now more than 340 students participating in our program.

NICARAGUA (EI)

Empowerment International Inc. (EI) esta muy conmocionados y entristecido por el trágico accidente en el que Isabel Alemán Calderón, estudiante en los programas de EI, se ahogó en la Laguna de Apoyo durante una excursión inter-cultural el 27 de marzo de 2013. EI expresa su más sentido pésame a la familia y amigos de la víctima, y ​​transmite sus condolencias a las personas que presenciaron el evento.

Este incidente se produjo en una zona de baño bajo la supervisión de la Cruz Roja durante las vacaciones de Semana Santa. Una caída repentina en la zona de baño establecido creó una fuerte corriente subterránea, que extrajo a varios nadadores en aguas más profundas. La mayoría fueron capaces de nadar hasta llegar a un área segura; sin embargo, Isabel no fue capaz de recuperar el equilibrio y salir. El personal de Empowerment International y los estudiantes participaron en las labores de rescate con la Cruz Roja, debido a las condiciones turbulentas del agua ese día hizo imposible salvarle la vida.

Isabel with her little brother (Photo/ Wes Lum)

Isabel with her little brother (Photo/ Wes Lum)

Como medida inmediata, Empowerment International (EI) ha convocado una reunión con los padres de los estudiantes del programa, con el fin de facilitar el diálogo social entre sus constituyentes para explorar vías de posibles mejoras y reforzar las medidas de excursión y un programa de seguridad para todos los programas y clubs administrados por la organizacion en las dos comunidades que EI apoya.

Sobre una base a largo plazo, EI está estudiando la posibilidad de poner en marcha un Programa de Seguridad con las ONG en Granada que se enfocara en mejorar las prácticas de seguridad en el sector educativo y sin fines de lucro. Uno de los componentes más importantes de esta iniciativa  es apoyar a otras ONG con base en Nicaragua, para hacer mejoras en la seguridad y condiciones de salud, incluyendo entrenamiento de seguridad en el agua para estudiantes y personal.

EI espera  aprender las conclusiones alcanzadas por el comité encargado para la investigación de este incidente. Todos los resultados se utilizarán para identificar formas de mejorar la vida de los estudiantes y sus familias, con el fin de seguir eliminando las barreras a la educación y la auto-realización en Nicaragua.

Empowerment International ofrece programas comunitarios, educativos, integrales a los niños y sus familias en dos comunidades muy empobrecidas de Nicaragua. Esto se hace a través de visitas domiciliarias diarias donde los padres están invitados a enviar a sus hijos a la escuela y reciben orientación sobre la manera de mejorar la educación de sus hijos. Asimismo, durante estas visitas, asesoramiento y apoyo emocional se proporcionan para ayudar a encontrar soluciones a las barreras, físicas o de otro tipo, que impiden que los niños asistan a la escuela y alcanzar su potencial.

Empowerment International ha estado trabajando en Nicaragua desde 2004 y ha alcanzado una tasa de retención escolar anual de más del 94% tanto de nuestras comunidades desde 2008. A partir de 2013, en la actualidad hay más de 340 estudiantes que participan en nuestro programa.

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